“我几乎没有玩过《守望先锋》,甚至认不全游戏中的角色。”纽约九霄天擎队的老板杰夫·威尔朋在一次采访中调侃自己。作为参与到《守望先锋联赛》的传统体育大鳄之一,杰夫·威尔朋显得并没有那么出众。从父亲手中继承下来的美职棒球队纽约大都会队在今年的成绩也是差强人意,但是在另一片赛场上,他的队伍成为了绝对的王者。

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杰夫·威尔朋绝对是一名硬核玩家,他与他的家族在2018年与电竞发生了一次美妙的接触。

《守望先锋联赛》第一赛季常规赛阶段的霸主,纽约九霄天擎队已经证明了自己极具统治力的赛场实力。联赛中许多人对杰夫·威尔朋的出色运营,溢美之词赞不绝口。无论是对一家电子游戏俱乐部的成熟经营,还是从一开始就展现出超强实力的队伍阵容,都将纽约队推向了联赛头部种子队伍的位置。

尽管在纽约大都会队的赛场上,明星选手 de.Grominator 和 Thor 没能延续大都会队的强势表现。JJoNak、 Pine和 Saebyeolbe这些新的名字与九霄天擎队一起,成为了《守望先锋联赛》中新的明星。

与《守望先锋联赛》结缘

暴雪娱乐在组建《守望先锋联赛》之初,就期许以城市为单位打造与传统体育明星类似的电竞明星。并且这是一个国际化战略。杰夫·威尔朋成为了其中最具有前瞻性的传统体育人之一,与其他多位传统体育大佬一起参与到了《守望先锋联赛》第一赛季的争夺,并且在去年7月正式成立了纽约九霄天擎队。

纽约是北美最负盛名的城市之一,先天有着造星的传统。无论是体育还是娱乐,这里都是最佳的表演舞台。组建俱乐部的过程是非常艰难的,在起步之后则是寻觅优秀的选手。威尔朋虽然是第一次进军电竞行业,但是他深知电竞与诸如职业篮球和职业棒球的区别。不同于传统体育着眼于年轻的新秀和训练生,残酷的电竞赛场需要聚集一批最顶尖的选手,才能夺得话语权。

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威尔朋随即将目光聚焦在韩国,《守望先锋》最具市场号召力的电竞之国,在这里,他找到了纽约队的选手们,而整个过程花费了两个月之多。

“我们用了很多时间与人们交流,在韩国的街头询问年轻人们,直到找到真正了解电竞世界的人。”威尔朋确实是第一次与这群年轻人交流,从未涉足电竞领域的他从学习他们的一切开始。

值得庆幸的是,他最终找到了正确的目标。一支完善的韩国电竞俱乐部,不仅拥有优秀的电竞选手,还有他们自己的教练和专属的游戏数据分析师。是的,电竞也是用数据说话的竞技游戏。

就这样,这位并不亲身参与《守望先锋》游戏的体育人开始了他的《守望先锋联赛》之旅。

“电竞已经是一门成熟的生意”

对于威尔朋这样的体育人而言,除了游戏的竞技性之外,成熟的生意更加重要。在接触到了他的韩国选手和团队之后,威尔朋已经意识到电竞早已成为一门成熟的生意,而不只是一群年轻人坐在电脑前打游戏。

威尔朋旗下的投资机构也在这两年间着眼于电竞市场。根据Newzoo权威数据统计,2018年将会有3.8亿的电竞观众,总计产生9亿美元的收入,然而这个数字还不足以打动威尔朋的倾情投入,直到遇到了他的老朋友。

Bobby Kotick,动视暴雪的CEO,早在高中期间就与威尔朋相识。在他的宣讲下,威尔朋心动了,此时此刻已经有不止一位传统体育大佬出手参与到了《守望先锋联赛》,作为以城市为单位的联赛模式,纽约城本身就具有极大的商业价值和城市价值,威尔朋就此宣布纽约九霄天擎队成立,而当时他一定不会知道纽约队会有如今辉煌的成绩。

纽约之光

纽约九霄天擎队在签约选手之后,依旧是碎片化的结构,尽管拥有着JJoNak这样的超级选手,但是他们依旧是《守望先锋联赛》舞台上的菜鸟。起步以韩国选手为基础的纽约队,与许多拥有大量韩国选手的联赛队伍一样,面临着语言和生活方式的麻烦事,这样一支队伍真的足以代表“纽约”,为大苹果代言吗?

在一段时间里,最大的挑战来自内部相互之间的沟通,以及与纽约城的关系梳理。这群刚刚来到美国的年轻人对于纽约的情感,可能只是影视剧中描绘的繁华而已。威尔朋为此将选手们在比赛期之外,都安排到了纽约生活,今年四月还特意包下的花旗球场为纽约队举办了一场盛大的派对。

MLB其中一场因大雨暂停的大都会队比赛当日,威尔朋安排九霄天擎队的选手们举办了一场粉丝见面会。数以千计的粉丝不亚于大都会队活动的盛况,络绎不绝的人群一直排到了球场之外。

“纽约市场的粉丝们早已兴奋不已了!”威尔朋如此评论那些激动的电竞爱好者们。“从来没有人组织过这般高水准的社区活动,今天是绝无仅有的好机会。”

出色的联赛成绩,和紧密的城市关系,九霄天擎队只花了半年的时间就征服了纽约市民。年轻人们配得上为纽约而战,而纽约人也对这样一支电竞队伍期盼已久。

“可以看到《守望先锋联赛》在生命周期的初期,就已经早就了激动人心的样子。”联赛主席Nanzer这样评价纽约队与纽约形成的纽带关系。

“我们会保持优秀的状态”

很遗憾纽约队最终无缘在纽约举办的《守望先锋联赛》第一赛季总决赛,但是威尔朋已经对第一年的成绩非常满意了。作为联赛常规赛的绝对霸主,威尔朋已经品尝到了胜利的美妙滋味,而这一次是在电竞赛场。

2020年,《守望先锋联赛》的队伍主场计划或将正式开始,纽约城已经准备好迎接九霄天擎队在家乡夺取胜利。威尔朋期盼着在这种城市中进行令人兴奋的比赛,他说会挑选一个至少能容乃1000人的比赛场地作为纽约队的主场。不过就今年的强势表现来看,1000个座位远远无法满足纽约队狂热的粉丝们。

“我们会保持优秀的状态,这才是关键。”联赛第一赛季已经落下帷幕,对于九霄天擎队而言,保持竞技状态就是最佳的备战方案。第一赛季的霸主也将卷土重来。

如果九霄天擎队在纽约夺冠,威尔朋准备承包布鲁克林中心周边,举办两天的冠军庆祝活动。我们期待威尔朋的愿望能够在第二年实现,九霄天擎队真正成为纽约之光。